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RELIEVE TERRESTRE

En las Antillas Mayores el relieve de las islas es alto y abrupto con las mayores elevaciones en la Isla La Española con el Pico Duarte (3.175 msnm), Pico La Selle (2.674 msnm) y Alto de la Bandera (2.842 msnm). En la Isla de Jamaica estan el Pico Montaña Azul (2.256 msnm) y algunas otras superiores a los 1.200 msnm. El relieve de la Isla de Cuba es plano en un 90% y las unicas sierras de importancia estan en el extremo sur con la Sierra Maestra. El relieve de Puerto Rico es abrupto y de baja altura.

 

Las islas de las Antillas Menores tienen una topografia general baja como en las islas más pequeñas: Anguilla, Antigua, Barbuda y Barbados. Las que presentan un topografía mas accidentada sus montañas son, en muchos de los casos, volcanes activos. Entre los más importantes estan Montagne Pelée (Montaña Pelada)en la Isla de Martinica, La Soufriére (La Azufrera) en Guadalupe, Soufriére Hills en Monserrat y Soufriére San Vicente. No se puede dejar de mencionar el volcan submarino frente a la Isla de Granada Kick-Èm-Jenny (Patéalos Jenny) y los otros cinco menores en la propia isla.

Volcan Soufriére Hills en la Isla de Monserrat,

Antillas Menores.

 

Al Oeste del Mar Caribe, en Centro América, el relieve costero es llano en general. Las formaciones montañosas de Honduras y Colombia son las más antiguas al igual que las tierras bajas de Nicaragua que se prolongan bajo las aguas del Mar Caribe entre las cuencas de Yucatán y Colombia. Las montañas de Costa Rica y Panamá son de origen geológico reciente y se caracterizan por los volcanes activos que allí se encuentran.

 

Hasta un pasado geológico reciente Costa Rica y Panamá no existían por lo que el continente americano estaba dividido por un estrecho de agua a través del cual se comunicaban el Océano Atlántico y Pacífico.  Con el surgimiento de la tierra hace 2 o 3 millones de años se formo el istmo que unió con un brazo de tierra el norte con sur de América. Toda la cadena de volcanes de Centro América junto con los movimientos de las placas tectónica que rodean a la Placa del Caribe son las causantes del surgimiento de este brazo de tierra .

El Mar Caribe limita por el sur con el norte de Sur América donde terminan dos ramales de la Cordillera de los Andes. Aunque la actividad sísmica que presenta esta zona tiene cierta intensidad no presenta ninguna actividad volcánica.

 

CORRIENTES MARINAS

La corriente marina nor-ecuatorial del Océano Atlántico que circula próxima a la costa de Brasil y las Guyanas entra al Mar Caribe por dos lugares, la mas meridional al sur de la Antillas Menores entre las islas de Trinidad y Granada. La otra gran entrada al Mar Caribe de la corriente ecuatorial del Atlántico es por los Estrechos de Anegada Vínculo a Mapa y de los Vientos Vínculo a Mapa.La entrada más meridional que penetra por Trinidad circula a lo largo de la costa de Sur América hasta Costa Rica y Panamá (Centro América) donde se forma el torbellino panameño que tiene un patron de circulación en sentido contrario a las agujas del reloj, allí se generan condiciones especiales de salinidad, temperatura y nutrientes en el agua de mar. A la altura de Nicaragua la corriente se dirige hacia el Golfo de México empujada por los vientos del oeste donde se incorpora a la Corriente del Golfo aportando un tercio de su caudal total. Las corrientes marinas del Caribe, se dirige en su mayor parte hacia el Estrecho de Yucatán, por donde salen hacia el Golfo de México y despues por el Estrecho de la Florida como la Corriente del Golfo hacia el norte. El resto de la corriente ecuatorial del Atlántico se denomina la Corriente de las Antillas y circula por las Bahamas hasta unirse con la Corriente del Golfo rumbo al norte por la costa de Norte América.

El promedio de la salinidad del Mar Caribe es de 35 a 36 partes por millón; sin embargo, la corriente que entra por Trinidad se caracteríza por ser aguas poco profundas con salinidad del 35,5 partes por millón y 20ºC de temperatura, las capas más supeficiales son menos saladas y con temperaturas que oscilan entre los 24ºC y los 30ºC, condición principalmente causada por la desembocadura al oceano de grandes cantidades de agua dulce con sedimentos proveniente del Río Orinoco y Río Amazonas. Esta condicion disminuye en parte la salidad general del agua superficial e induce el desarrollo grandes concentraciones de clorofila en la zona oriental del mar.

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